Viajar barato a Japón (2ª parte)

Ya tocaba la segunda parte en la serie sobre viajar barato a Japón ahorrando todo lo posible, aunque más de uno habrá visto los 700€ del billete y se le habrán quitado las ganas. Pero como ya dije, gracias a la fortaleza del euro las cosas en Japón nos parecerán muy baratas, ¡y es que realmente lo son!

En este artículo trataré el tema del alojamiento, comentando las distintas opciones que conozco para una estancia como turista. Intentaré ordenarlas por orden de coste.

Actualización noviembre 2009: Los precios en euros de esta entrada usan la tasa de cambio euro-yen de finales de 2007, para orientarte sobre precios actuales recuerda preguntarle a Google.

Amigos

La opción obviamente más barata es quedarnos en casa de algún amigo o similar, de gratis, de balde, por la patilla, de gañote, de gorra, by the face, for free. Obviamente la mayoría de los turistas no tienen a nadie allí, o no quieren aprovecharse tanto, pero quedarse en casa de alguien no sólo es la opción más barata, sino posiblemente también la más cómoda, aunque se pierda libertad e intimidad.

Si se tiene algún amigo japonés, no penséis que por eso os va a alojar ni siquiera un día. Obviamente hay gente de todos los tipos en todas partes, pero una gran parte de los japoneses se fija demasiado en el “qué dirán”, y por ejemplo una amiga japonesa podría no alojar a un amigo extranjero porque “qué podrían pensar los vecinos”. Incluso puede pasar que os prometa veros en Japón, y que os quedéis en su casa, pero a la hora de la verdad no haga acto de presencia. Como digo hay de todo.

Eso sí, cuando uno se aloja en una casa japonesa todo son atenciones, y es que tratan muy bien a los invitados. Lo mínimo que debe hacer el huésped es observar las normas de educación japonesas, pero eso merece un artículo más detallado en el futuro.

Familia de acogida (home stay)

Una familia de acogida es una familia que recibe a otra persona, habitualmente un extranjero, para que viva con ellos en su casa como un miembro más. Hay sistemas de acogida gratuitos y también de pago, y estos últimos suelen ser bastante baratos.

Las principales ventajas de este alojamiento son obvias: bajo coste, práctica del idioma, experimentar la vida cotidiana… Pero también tiene aspectos negativos, que dependerán tanto de la familia como de cada persona: tener que pasar tiempo en casa, ayudar con las tareas domésticas, pérdida de libertad en el viaje, posibles problemas con la familia…

Hay muchas páginas web sobre familias de acogida, sobre todo en inglés. Buscando con home stay y los nombres de los lugares en inglés (Tokyo, Kyoto, Osaka…) no hay ningún problema en encontrar muchas.

Alquiler

Alquilar un apartamento en Japón no es tarea fácil. Los contratos suelen ser largos, hay muchos pagos a realizar por adelantado y los pisos no están amueblados ni incluyen electrodomésticos. Y por si fuera poco muchos dueños no quieren tratar con extranjeros (sí, la xenofobia en Japón también merece un artículo aparte).

Afortunadamente hay empresas que están orientadas al alquiler de pisos para extranjeros, como por ejemplo Sakura House o rentintokyo.com. Una búsqueda en Google arroja muchos otros resultados entre los que bucear.

El periodo mínimo de alquiler en estas empresas suele ser de un mes, y los precios varían mucho según la calidad del piso, su tamaño y la distancia al centro metropolitano. En muchas ocasiones incluyen los gastos de luz, agua, gas e Internet. Personalmente prefiero pagar más por un piso bien situado, con estaciones de tren y/o metro cerca, que perder un tiempo precioso (¡y dinero!) en desplazamientos.

La forma más barata de alquilar un piso es hacerlo entre dos personas, así la renta se queda en casi la mitad. En estas condiciones no es imposible encontrar un piso pequeño en el centro de Tokio por alrededor de 80.000 yenes (unos 500 euros) entre dos personas.

También hay ofertas de alquiler en páginas de anuncios clasificados, como por ejemplo Craiglist.

La disponibilidad de los pisos suele ser escasa, así que hay que buscar con antelación, andarse con mucho ojo, revisar las páginas con muchísima frecuencia y decidirse rápido.

Guest House

Las guest houses, literalmente “casas de invitados”, son una alternativa muy barata para el alojamiento en Japón. Son muy parecidas a un hostal, aunque otras veces es como una casa de alquiler pero con otras personas. La clave está en que uno va a convivir con más gente.

Suelen tener habitaciones de distinto tipo y precio: la más baratas tienen varias camas litera (normalmente de 6 a 10 camas), mientras que las más caras son habitaciones individuales o dobles. En las ciudades el coste de una noche en una habitación dormitorio (varias literas) suele oscilar entre los 2000 y los 3000 yenes (12~18 euros).

Una guest house famosa es Khaosan, en Tokio y en Fukuoka. Yo me hospedé en Fukuoka en una de sus habitaciones individuales, y salí contento. Definitivamente prefiero pagar 1000 yenes más al día y no tener que estar con otros 5 o 7 desconocidos en la misma habitación.

Muchas guest houses sólo admiten a extranjeros, y hay que presentar el pasaporte al realizar el check-in. Una cosa que uno nota rápidamente cuando lleva un poco en Japón es que en esos lugares “sólo para extranjeros” el trato con el cliente suele ser peor que en sitios donde tratan con japoneses. Por una parte parecen suponer que los extranjeros estamos acostumbrados a un nivel de servicio de peor calidad, lo cual tiene bastante de verdad, pero por otra los japoneses cuando se ponen el chip de hablar inglés les cambia también la personalidad, y son más rudos y descorteses. Al menos así ha sido mi experiencia, por eso yo prefería hablar siempre en japonés.

Hostal / Youth Hostel

Los youth hostel son, como su propio nombre indica, hostales para jóvenes. Según la Wikipedia (como no podía ser de otra forma) los primeros surgieron en Alemania en 1912, y desde entonces se han extendido por todo el mundo y existe una federación internacional de la que uno puede hacerse miembro. En muchos youth hostel los no-miembros deben pagar un extra.

Los precios como siempre dependen del lugar, pero oscilan entre los 2500 y los 3500 yenes (15~21 euros). Hay youth hostels muy grandes, y muy bien situados, y no hay que menospreciar el tiempo y el dinero ahorrado en transporte.

La obligada búsqueda en Google ofrece muchos resultados. Es imprescindible visitar el directorio de los hostales japoneses afiliados con Hostelling International.

Por supuesto también hay hostales normales y otros hostales orientados a extranjeros, al igual que muchas guest house. En Tokio es popular Sakura Hostel, en el barrio de Asakusa. Está muy cerca de la guest house de Khaosan, y aunque el lugar no está mal, mucha gente pero muy limpio, los transportes dejan bastante que desear comparados con otras zonas de Tokio con acceso cercano a estaciones de tren.

Hotel

La opción más obvia al viajar son los hoteles. En Japón suelen ser bastante caros, pero incluso en Tokio he encontrado hoteles por unos 3000~4000 yenes al día (unos 18~25 euros actualmente). No puedo hablar de sus calidades porque no he llegado a hospedarme en ninguno, pero teniendo en cuenta el nivel del servicio de atención al cliente de Japón apostaría a que están a la altura.

El precio habitual de los hoteles ronda los 6000 yenes (aprox. 35 euros). A esas cantidades no hay problema en encontrar hotel en ninguna ciudad en la que yo haya probado a buscar (Tokio, Osaka, Nagoya y Fukuoka).

El hotel más barato que he encontrado en Tokio es uno que costaba 2000 yenes la noche (12 euros al cambio actual), pero que tenía 100 habitaciones y sólo 2 duchas para todo el mundo. Sinceramente ni me planteé hospedarme en él y no conservo el enlace.

Muy conocidos son los famosos “hoteles cápsula” (カプセルホテル). La imagen que tenemos aquí es de un cilindro minúsculo y claustrofóbico, lo cual no se aleja mucho de la realidad, pero es habitual que dispongan de añadidos, como duchas, salas de estar, conexión a Internet, televisor, etc. El objetivo de los hoteles cápsula no es dar una habitación cómoda, sino que por ejemplo la gente que pierde el último tren pueda pasar la noche a un precio razonable, o que los salaryman puedan dormir la mona después de emborracharse en una nomikai (fiestas con alcohol, muchas veces con los compañeros de trabajo al terminar el mismo).

No he probado los hoteles cápsula, por lo que hablo de oídas, pero sí que he visto establecimientos a precios que rondan los 3500 yenes la noche (algo más de 20 euros). Al parecer los hay más baratos, alrededor de 2000 yenes, pero no he visto ninguno así.

Ryokan

Los ryokan (旅館) son hoteles de estilo japonés tradicional. Esto incluye habitualmente suelos de tatami, comidas de estilo japonés (washoku, 和食), dormir en futones en el suelo, baños comunales, etc.

El precio de los ryokan varía con su calidad, aunque el componente tradicional debería estar siempre presente en mayor o menor medida. No es imposible encontrar ryokan por unos 25 euros la noche, aunque lo normal sería hablar de alrededor de 40.

Un caso aparte son los ryokan con onsen (温泉), es decir, baños termales. Suelen ser más caros, pero a cambio uno puede disfrutar de un baño caliente en “tarifa plana”. El segundo día de mi viaje a Japón lo pasé en un ryokan con onsen, y estuvo genial. Recomiendo probar al menos uno si se viaja a Japón.

Conclusión

Hay muchas alternativas para hospedarse en Japón, y la decisión dependerá tanto de nuestro bolsillo como de nuestros planes turísticos y preferencias. Para estancias cortas en un lugar, digamos una semana, yo aconsejaría buscar hostales, o si el presupuesto lo permite hoteles baratos, donde al menos se tendrá habitación individual. Para estancias de un mes o más es posible encontrar apartamentos que saldrán más baratos a la larga, pero hay que buscarlos con antelación.

Próxima entrega: la comida. Comentaré algunos lugares baratos donde comer y los precios de los supermercados.

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13 comentarios en “Viajar barato a Japón (2ª parte)”

  1. Dani Rubio Says:

    Lo del alojamiento fue una verdadera odisea, antes y durante el viaje. Afortunadamente encontramos aquel piso en Ueno/Uguisudani.
    No has hablado de los Love Hotels, donde los japoneses van a quererse y a estar con prostitutas. También es una opción de alojamiento, aunque más cara.

  2. Fidel Ramos Says:

    Ni me había acordado de los love hotels, será que no los contemplaba como una opción de alojamiento.

    Si alguien puede estar interesado, la estancia de un día es de algo más de 6000 yenes, y dada la naturaleza de los mismos puede haber problemas en salir y entrar varias veces. Además de que en algunos al parecer no aceptan extranjeros.

    Para el precio desde luego mejor un hotel normal, aunque si la compañía es buena… :P

  3. Miguel Says:

    Tampoco has hablado de los hoteles capsula… カプセルホテル
    (¡¡Saludos desde Euskadi!! Os conoci en el Sakura Hostel Asakusa la ultima noche de vuestro “viajecito” ¿te acuerdas?

  4. Fidel Ramos Says:

    Miguel:
    Claro que me acuerdo de ti, parece que Dani y tú mantuvisteis una charla muy interesante. Es una pena que yo estuviese tan liado.

    Y sobre los hoteles cápsula… ¡hablo de ellos en la sección de hoteles! ;)

  5. kasebi Says:

    Como puede salirte gratis la estancia?

  6. Fidel Ramos Says:

    kasebi:
    Pues normalmente quedándote en casa de alguien, pero como los japoneses son poco dados a recibir a extraños en sus hogares pues es algo difícil.

    Mira la opción de familia de acogida (home stay), hay páginas y asociaciones que se dedican a poner en contacto a extranjeros con familias nativas interesadas en alojar a alguien, muchas veces gratis y otras por una pequeña suma.

    Conozco a gente que ha pasado noches en los parques, porque Japón es un país ultra-seguro, pero obviamente no es algo que pueda recomendar.

  7. proxy_lainux Says:

    hola

    esta muy interesante tu blog… siempre e querido ir a japon, pero desafortunadamente la moneda de mi pais no esta muy bien que digamos… y para ir a japon si necesitaria de un tiempo para tener lo necesario… jeje :) , pero no me desanimo algun dia ire.. y lo mejor de tu blog es que porfin me entero del costo y los lugares a los que podria ir, que de hecho ya habia encontrado informacion parecida, pero no tan completa… y lo que falta por ver.

    nos vemos y saludos desde México… :)


  8. hola, estoy interesado en viajar a japon a finales de agosto, lo unico es que somos tres asi que el presupuesto se ajusta, sabes donde puedo encontrar los paquetes vuelo mas hotel mas baratos?
    gracias

  9. KE´NPACHI Says:

    ME GUSTO MUCHO LA INFORMACIONY MAS X Q ME GUSTARIA IR A TOKIO EL PROXIMO AÑO DE P´REFERENCIA EN ABRIL PARA VER LAS FLORES DEL CEREZO ME GUSTARIA ..CLARO SI SE PUEDE SI ME PUEDES ORIENTAR UN POCO MAS O MANDARME INFORMACION X CORREO MUCHAS GRACIAS

  10. Lego Says:

    Hola,!!!

    yo estoy planeando viajar con otras 2 personas pero si iremos casi sin dinero, me llama la atencion los ryokan o los guest house copmo sakura house, que me recomiendas

    Saludos

  11. Fidel Ramos Says:

    Lego:
    Las guest house suelen ser más baratas, aunque un ryokan tiene más encanto, pero uno barato probablemente sea más cutre. Por el mismo precio si voy de turismo me gusta más un ryokan, pero por experiencia es más difícil encontrar un ryokan barato que una guest house barata.

    Sakura House en Tokio lo conozco bien, y tiene buen precio para la ciudad que es. La zona es preciosa, en plena Asakusa junto a uno de los principales templos de Japón, pero está bastante mal comunicada. Hay que andar unos 10 minutos hasta la estación de metro más cercana, y no queda cerca de la línea Yamanote, la más importante de Tokio. Lamentablemente no conozco ninguna alternativa mejor, pero investiga que algo debe haber.

    Si váis a estar al menos 1 mes en Tokio os puede interesar pillar un apartamento de alquiler, de los orientados a extranjeros que van de turismo, como menciono en la sección “Alquiler”.

    Espero que te sirva de ayuda. ¡Buen viaje!

  12. Paris Says:

    hola….

    estoy planeando viajar un par de semanas aproximandamente… me gustaria saber mas al respecto, ya que he leido tus comentarios y creo que tienes mucho material que me pudiera servir.

    donde y como puedo obtenerla…

    saludos..

  13. Julyeta Says:

    Hola mi nombre es Julyeta y estamos con ganas de viajar a Japon y queremos que nos aconsejes, que tipo de hoteles, linea aerea, sitios para recorrer. Somos dos, y estamos justo de dinero.
    Gracias!


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